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  • 20.1 : 2011 : PDF: Robert De Niro’s Raging Bull: The History of a Performance and a Performance of History by R. Colin Tait
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    Robert De Niro’s Raging Bull: The History of a Performance and a Performance of History

    by R. Colin Tait

    Abstract: This paper makes use of the newly acquired Robert De Niro Papers at The Harry Ransom Center to provide a theoretical and historical analysis of the actor’s unique contribution to Raging Bull (Martin Scorsese, 1980). Using De Niro’s extensive notes, this essay argues that the actor’s process extends into the pre-and post-production phases of a film, best exemplified by his significant amount of uncredited screenwriting. De Niro’s performance confounds the simple categorizations of film authorship, stardom and collaboration, presenting a more comprehensive and nuanced view of filmmaking. This essay catalogues the nearly six-year process that the actor undertook in order to play the life of boxer Jake LaMotta: from the writing phase, to De Niro’s year-long training as a boxer, to his sixty pound weight gain and Academy Award win. Finally, the Papers provide new rationale for reconsidering De Niro’s considerable contribution to the history of American film acting, based on evidence that has, up until now, been obscured by the actor’s intense modesty and privacy.

    Résumé: Cet article fait une utilisation des archives de Robert De Niro, récemment acquises par le Harry Ransom Center, pour fournir une analyse théorique et historique de la contribution singulière de l’acteur au film Raging Bull (Martin Scorcese, 1980). En utilisant les notes considérables de De Niro, cet article désire montrer que le travail de cheminement du comédien s’est étendu de la pré à la postproduction, ce qui est particulièrement bien démontré par la contribution significative mais non mentionnée au générique, de l’acteur au scénario. La performance de De Niro brouille les frontières des classes de l’auteur, de la « star » et du travail de collaboration et permet de faire un portrait plus nuancé du travail de réalisation d’un film. Cet article dresse le catalogue du processus, durant près de six ans, entrepris par le comédien pour jouer le rôle du boxeur Jacke LaMotta : De la phase d’écriture du scénario à sa victoire aux Oscars, en passant par l’entrainement d’un an à la boxe et par la prise de soixante livres. Enfin, en se fondant sur des données concrètes qui sont restées jusqu’à maintenant inaccessibles, en raison de la modestie et du désir du comédien de conserver sa vie privée, cet article apporte une nouvelle perspective pour considérer la contribution importante de De Niro à l’histoire américaine du jeu d’acteur.

    PDF: cjfs-20-1-tait-raging-bull-de-niro.pdf