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  • 20.2 : 2011 : PDF: Making Sense of Early Video Arcades: The Case of Pittsburgh, 1980-1983 by Ryan Pierson
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    Making Sense of Early Video Arcades: The Case of Pittsburgh, 1980-1983

    by Ryan Pierson

    Abstract: In the early 1980s, coin-operated video game cabinets were local sites of interface exhibition in a great many places not just in arcades but also in restaurants, laundromats, and other public spaces. This essay expands the early history of digital media by exploring video arcades as an important site of new media contact. Video arcades are crucial to the genealogy of new media because they predate the graphical interface of the home computer and had a specifically public existence. Using Pittsburgh as a case study, this essay documents the local anxieties that developed around video arcades and stand-alone video game cabinets, as well as the regulatory measures taken to control their use. Despite a rhetoric of panic around the machines and numerous attempts at legislation, games were able to remain steadfastly in public spaces by their very unobtrusiveness.

    Résumé: Au début des années 1980, les bornes d’arcade payantes furent des sites locaux d’exposition au matériel audio-visuel non seulement dans les arcades mais aussi dans les restaurants, les laveries automatiques et d’autres espaces publics. Cet article veut contribuer à la jeune histoire des médias numériques en considérant les arcades de jeu vidéo comme un lieu de contact aux nouveaux médias. Les arcades de jeu sont cruciales pour la généalogie des nouveaux médias parce que leur interface graphique a constamment influencé celui des ordinateurs personnels et a eu une « existence publique » spécifique. Utilisant la ville de Pittsburg comme milieu d’étude, cet article documente les manifestation d’anxiété qui se sont produite à une échelle locale en rapport avec les arcades de jeux vidéos et les consoles de jeux, et aussi les règlements visant à contrôler leur usage. En dépit d’un discours de panique entourant ces technologies et de plusieurs tentatives de règlementation, les bornes d’arcade, parce qu’elles se sont avérées finalement peu dérangeantes, ont résolument conservées leur place dans l’espace public.

    PDF: cjfs-20-2-pierson-early-video-arcades.pdf