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  • 17.2 : 2008 : PDF: Dresden Story and the Emergence of the Talking Head in the NFB Documentary Film by Michael Brendan Baker
    PDF AVAILABLE · Abstract · Permalink
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    Dresden Story and the Emergence of the Talking Head in the NFB Documentary Film

    by Michael Brendan Baker

    Abstract: Few histories of documentary cinema clearly mark out a space for the emergence of the interview subject as one of the standard rhetorical devices in non-fiction film. By localizing our inquiry and focusing on the development of the ‘talking head’ in the films of the National Film Board of Canada, the circumstances under which they become a part of film vocabulary and documentary culture emerges. Existing theories of voice and performance in documentary inform a close textual analysis of Dresden Story, an over-looked NFB production for the CBC’s On the Spot series examining escalating racial tensions in a small Ontario town in the early 1950s. This non-fiction program features various forms of direct address including voice-over narration, a television host, on-screen interviews and panel discussions, and illustrates a transitional moment in the history of the talking head in Canadian documentary.

    Résumé: Peu d'histoires du cinéma documentaire délimitent clairement l'apparition du sujet interviewé comme dispositif rhétorique standard des films de non-fiction. En concentrant notre étude sur le développement de la « tête parlante » dans les documentaires de l'Office national du film du Canada, nous pouvons identifier les circonstances qui ont entouré l’émergence de ce procédé à l’intérieur du vocabulaire et de la culture filmiques. Plusieurs théories de la voix et de la performance dans le documentaire informent notre analyse de Dresden story, une production peu connue de l’ONF pour la CBC, portant sur les tensions raciales grandissantes dans une petite ville ontarienne au début des années 50. Ce film de non-fiction comporte diverses formes d'énonciation directe, incluant la narration en voix off, un animateur de télévision, des entrevues devant la caméra et des tables rondes. Tout cela illustre un point tournant dans l'histoire de la « tête parlante » dans le documentaire canadien.

    PDF: cj-film-studies172_baker_nfb_dresden-story.pdf