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  • 19.1 : 2010 : PDF: “One Single Mystery of Persons and Objects”: The Erotics of Fragmentation in Au Hasard, Balthazar by Erika Balsom
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    “One Single Mystery of Persons and Objects”: The Erotics of Fragmentation in Au Hasard, Balthazar

    by Erika Balsom

    Abstract: This close reading of Robert Bresson’s Au hasard Balthazar (1966) explores the film’s concern with the immanence of sensation, thereby countering two dominant interpretations of the filmmaker that view his work in terms of ascetic transcendence and formalism. It examines the employment of the fragment in order to conceptualize how the part/whole relationships configured by the film make way for an affective engagement that figures the erotic rather than representing it. This figuration allows for a different kind of textual pleasure to emerge, one that is based not on character identification, nor on the vacancy of formalist patterning, but rather on the sensuous surfaces of the film and the grain of its noises.

    Résumé: Cette analyse détaillée d’Au hasard Balthazar (1966) de Robert Bresson explore la préoccupation du film pour l’immanence des sensations, inversant ainsi deux interprétations dominantes pour lesquelles le travail du cinéaste se comprend en termes de transcendance ascétique ou par le biais du formalisme. La lecture examine l’emploi du fragment en posant que la relation de la partie au tout, telle qu’elle est mise en place par le film, trace la voie d’un engagement affectif qui figure plutôt que représente l’érotique. Cette figuration permet l’émergence d’un genre différent de plaisir du texte qui ne repose ni sur l’identification au personnage ni sur l’absence de structure formelle déterminée, mais qui est issue de la surface sensuelle même du film et de la texture de son indétermination.

    PDF: cjfs19-1_balsom-balthazar-bresson.pdf