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  • 17.1 : 2008 : PDF: The “Valuable Deformity”: Calipers and the Failed Trope of Postcolonial Debt in Deepa Mehta’s Earth by Robert Budde
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    The “Valuable Deformity”: Calipers and the Failed Trope of Postcolonial Debt in Deepa Mehta’s Earth

    by Robert Budde

    Abstract: The opening scene of Deepa Mehta’s Earth draws a parallel between a broken plate, a broken country, and the broken body of the young girl Lenny. In decoding Lenny’s disabled body ideologically, the corporeal and lived body fades from critical view. As a metaphor for postcolonial management and positions, the management and position of Lenny’s disabled body seem unquestioned: she is visually marked, chided, teased, and toted around by non-disabled characters, illustrating the social field that inscribes Lenny’s body. For these characters–and for many film audiences–Lenny’s body is a surface that invokes an Aristotelian “schema” or Platonic “receptacle” and, thus, exists outside itself. When Judith Butler speaks how bodies matter, she notes that “what constitutes the fixity of the body...will be rethought as the effect of power.” Earth offers an opportunity to explore this terrain of the power-inscribed body.

    Résumé: Dès le début de Earth, la cinéaste Deepa Mehta établit un parallèle entre une assiette (ou plaque?) fracassée, un pays morcelé et le corps endommagée de la jeune Lenny. Par un décodage idéologique de ce physique infirme, la réalité corporelle vécue de ce corps échappe au regard critique. On ne remet pas en question la gestion et le positionnement du corps perclus, qui n’est qu’une métaphore de la gestion et du positionnement postcoloniaux. Le corps de Lenny est empreint de dystrophie. On la réprimande et la tourmente. Les personnages non-handicapés la bousculent. Ce qui illustre le champ social qui démarque Lenny. Pour ces personnages, comme pour le spectateur, le corps de Lenny est une surface qui évoque le « schéma » aristotélicien or le « réceptacle » platonicien, et il est ainsi hors de lui-même. Quand Judith Butler explique que le corps importe, elle note que « ce qui constitue la fixité du corps … sera repensé sous l’action du pouvoir. » Earth nous permet d’explorer l’inscription du pouvoir sur le corps.

    PDF: cj-film-studies171_Budde_valuable_g.pdf