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  • 17.1 : 2008 : PDF: “Move! You’re in the Way”: Disability and Age Meet on the Screen by Sally Chivers
    PDF AVAILABLE · Abstract · Permalink
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    “Move! You’re in the Way”: Disability and Age Meet on the Screen

    by Sally Chivers

    Abstract: In the public imagination, disability exists separately from old age, but old age does not escape the stigma and restraints imposed upon disability. On film, a new normal for the older population takes its place next to a new abnormal for the older disabled population. The latter typically reinforces the former–that is, disability’s unmanageability is aging dependence writ large. Two films, Iris and Pauline and Paulette, distinguish aging with a disability from merely normal aging decrepitude and, in doing so, articulate the worst and best case prospects for an aging population, neither of which is particularly rosy. While both films argue for an indomitable spirit that shines through the disabled characters’ idiosyncratic minds and depict the fulfillment experienced by the caregivers, they also propose that when disability meets age (in Pauline’s case) and when age meets disability (in Iris’s case), disability works figuratively to emphasize the inevitable solitude of old age.

    Résumé: Dans l’imaginaire populaire, l’invalidité et la vieillesse sont deux états distincts, et ce même si la seconde n’échappe pas aux stigmas et restrictions imposés à la première. Au cinéma, l’image de la normalité chez les ainés se développe en relation avec l’anormalité de cette partie de la population âgée qui est handicapée. Le handicape chez le vieillard amplifie le caractère ingérable de la vieillesse. Deux films, Iris et Pauline et Paulette, différencient la vieillesse avec handicape de la vieillesse décrépite normale. Ces œuvres présentent ainsi la meilleure et la pire des éventualités, qui sont toutes les deux plutôt navrantes. Bien que les deux films célèbrent le formidable entrain qui brille à travers l’esprit idiosyncratique des personnages handicapés, et dépeignent le sentiment d’accomplissement éprouvé par les thérapeutes, ils suggèrent aussi que lorsque l'invalidité rencontre l'âge (dans le cas de Pauline) et que l'âge rencontre l'invalidité (dans le cas de l'iris), celle-ci devient une métaphore de la solitude inévitable de la vieillesse.

    PDF: cj-film-studies171_Chivers_age_g.pdf