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  • 9.1 : 2000 : PDF: Documenting Government: Re-examining the 1950s National Film Board Films About Citizenship by Zoë Druick
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    Documenting Government: Re-examining the 1950s National Film Board Films About Citizenship

    by Zoë Druick

    Abstract: While most histories of the NFB conclude that the 1950s saw an aesthetic flowering after John Grierson's departure, the bulk of films produced during this period must be considered in terms of their service to the governmental rationale espoused by Grierson himself. This article reviews Grierson's contact with the new social science during his post-graduate work at the University of Chicago in the mid-1920s and his affiliation with the Empire Marketing Board, in order to contextualize his conception of the political efficacy of documentary films and the kind of political work the government hoped he could accomplish in Canada. With that historical groundwork in place, the author examines a few representative films of the 1950s to show how the NFB contrived narratives of citizenship that anchored identities, particularly of immigrants, regional ethnic groups and First Nations people, in order to envision and secure the national amalgam as a governable entity.

    Résumé: Bien que la majorité des histoires de l'ONF concluent que les années 50 ont été témoins d'un épanouissement esthétique suite au départ de John Grierson, il est nécessaire de considérer la majorité des films de cette époque en des termes se rapprochant du raisonnement gouvernemental adopté par Grierson. Cet article passe en revue les rapports que Grierson a entretenus avec les sciences sociales au cours de ses études à l'Université de Chicago au milieu des années 20 et ses liens avec l'Empire Marketing Board, de façon à brosser un tableau de sa conception de l'efficacité politique du documentaire et du genre de travail auquel le gouvernement canadien s'attendait de lui. Sur ce fond historique, l'auteur examine quelques films représentatifs des années 50 pour démontrer que l'ONF construisait à l'époque des récits sur la citoyenneté qui définissait l'identité des immigrants, des groupes ethniques et des premières nations à fin de visualiser l'amalgame national en tant qu'entité gouvernable.

    PDF: cj-film-studies91_Druick_citizenship.pdf