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  • 10.1 : 2001 : PDF: "The Inexplicable Presence of the Thing[s] Not Named": Dirty Laundry, the Railway and the Construction of Nation by Margot Francis
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    "The Inexplicable Presence of the Thing[s] Not Named": Dirty Laundry, the Railway and the Construction of Nation

    by Margot Francis

    Abstract: Richard Fung's recent videotape Dirty Laundry highlights the relevance of issues of race and sex to the history of the construction of the Canadian Pacific Railway. In the video the liminal space of train travel intersects with the contested histories of the Chinese bachelors who built the most dangerous sections of the CPR. The title refers to both the stereotype of the Chinese laundry and the notion that aspects of Chinese Canadian history have been considered too shameful to be remembered-dirty laundry not to be aired in public. Fung's video problematizes these historic narratives of "perversion" and destabilizes the very ground on which exclusive notions of national history and racialized subjectivity are constructed.

    Résumé: L'oeuvre vidéographique de Richard Fung, Dirty Laundry souligne la pertinence des questions de race et de sexualité dans le discours historique entourant la construction du chemin de fer Canadien Pacifique. L'espace liminal que représente le voyage en train s'entrecroise aux histoires contestées des Chinois célibataires qui ont travaillé aux sections les plus dangereuses du chemin de fer. Le titre fait référence à la fois au cliché de la buanderie chinoise et à la notion que plusieurs aspects de l'histoire sino-canadienne sont considérés comme étant trop honteux pour être commémorés--on ne lave pas son «linge sale» en public. L'oeuvre de Fung pose la problématique de ces histoires de «perversion» et déstabilise les fondements sur lesquels reposent les notions exclusives de subjectivité raciale et d'histoire nationale.

    PDF: cj-film-studies101_Francis_railway.pdf