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  • 18.1 : 2009 : PDF: The Cyber Sublime and the Virtual Mirror: Information and Media in the Works of Oshii Mamoru and Kon Satoshi by William Gardner
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    The Cyber Sublime and the Virtual Mirror: Information and Media in the Works of Oshii Mamoru and Kon Satoshi

    by William Gardner

    Abstract: This essay explores the representative strategies and philosophical orientations elaborated in the anime works of Oshii Mamoru and Kon Satoshi with regard to the impact of information and media technology on human societies. In the analysis of Oshii’s works Ghost in the Shell and Innocence, the essay argues that the development of a Cyber Sublime aesthetic is predicated on a hierarchical universe and dreams of transcendence. Kon‘s films such as Perfect Blue, Millennium Actress, and Paprika, on the other hand, are shown to pursue a very different representative strategy, which is identified as the Virtual Mirror. In these works, everyday reality is permeated by mirror-like portals into spaces of alternate identity and intersubjective play—spaces which are non-hierarchical and, in contrast to Oshii’s vision, suggest an immanent view of the universe.

    Résumé: L’influence des médias et de l’informatique sur les sociétés humaines constitue un des principaux thèmes façonnant les stratégies visuelles et les orientations philosophiques des animes de Oshii Mamoru et Kon Satoshi. L'analyse des Ghost in the Shell et Innocence d’Oshii révèle ainsi que le développement d'une esthétique du sublime cybernétique se trouve simultanément fondé sur un univers hiérarchique et animé par un rêve de transcendance. L’étude des films de Kon, tels Perfect Blue, Millennium Actress et Paprika, dévoile quant à elle une approche très différente des questions de représentation : celle du « miroir virtuel ». Dans ces œuvres, la réalité quotidienne est saturée de portails ressemblant à des miroirs, et menant à des lieux identitaires alternatifs où l’on se prête à des jeux intersubjectifs ; des espaces non-hiérarchiques qui, contrairement à la vision d'Oshii, suggèrent une vue immanente de l'univers.

    PDF: cjfs18-1_gardner-information-media-Oshii.pdf