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  • 18.2 : 2009 : PDF: Time Sickness in Andrey Tarkovsky’s The Sacrifice by Thomas Odde
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    Time Sickness in Andrey Tarkovsky’s The Sacrifice

    by Thomas Odde

    Abstract: This essay explores the interwoven relationship between physical malady and unruly time at work in Andrey Tarkovsky’s final film, The Sacrifice. Afflictions that include fainting spells, nosebleeds, and hysterical fits occur often in The Sacrifice, and much scholarly work on Tarkovsky treats these attacks as symptoms of physical, emotional, or spiritual weakness in the characters. Yet closer inspection reveals how these unusual symptoms can be read as episodes of a profound and paradoxical “time sickness.” It is argued that illness in The Sacrifice indicates a radical disjunction between material and spiritual times that the film seeks to repair. By drawing on Tarkovsky’s own theoretical writings and by closely studying filmic articulation, this essay shows how The Sacrifice establishes both time sickness and its remedy, the restoration of time through the gesture of giving.

    Résumé: Cet essai explore les relations qui se tissent entre la maladie physique et le désordre temporel dans le dernier film d’Andrey Tarkosvky,Le Sacrifice. Les afflictions, qui incluent les syncopes, les saignements de nez et les crises hystériques sont nombreuses dans Le Sacrifice et la plupart des recherches sur Tarkovsky traitent ces épisodes comme les symptômes d’une faiblesse physique, émotionnelle et spirituelle du personnage. L’examen attentif permet toutefois de montrer comment ces symptômes inhabituels peuvent être lus comme les épisodes d’une profonde et paradoxale « maladie du temps ». Il est suggéré que la maladie dans Le Sacrifice indique une disjonction radicale entre le temps séculier et spirituel que le film cherche à réparer. En s’inspirant des travaux théoriques de Tarkovsky et en étudiant attentivement les articulations cinématographiques, cet essai montre comment Le Sacrifice dépeint la maladie du temps tout en nous donnant le remède de sa restauration par le geste du don.

    PDF: cjfs18-2_odde-tarkovsky-the-sacrifice.pdf