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  • 18.2 : 2009 : PDF: "Rotten Tomatoes" in the Field of Popular Cultural Production by Tamara Shepherd
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    "Rotten Tomatoes" in the Field of Popular Cultural Production

    by Tamara Shepherd

    Abstract: RottenTomatoes.com is a film review site that aggregates reviews from various journalistic and non-professional sources, offering a comprehensive resource for casual users as well as an online community of film buffs. This paper considers how Rotten Tomatoes functions as an example of online film criticism within the context of a field of popular cultural production. Rotten Tomatoes is situated within the enterprise of film criticism, as well as the global networks of media conglomerates. I argue that the commercial underpinnings of online film criticism results in the renegotiation of traditional critical functions as well as popular involvement in film communities. Rotten Tomatoes provides a case study of how popular discourses operate in contemporary culture industries that are marked by convergence.

    Résumé: Rotten Tomatoes.com est un site Internet qui rassemble des critiques de films de sources journalistiques et non professionnelles et qui offre des ressources complètes aussi bien pour l’utilisateur ordinaire que pour le mordu de cinéma. Cet article examine comment Rotten Tomatoes fonctionne comme un exemple de critique cinématographique « en ligne » dans un champ de production de la culture populaire. Rotten Tomatoes se situe aussi bien à l’intérieur du contexte d’une entreprise de critique cinématographique que dans le réseau global des conglomérats médiatiques. Je propose de considérer que l’assujettissement de la critique cinématographique aux impératifs commerciaux a pour résultat la renégociation de la fonction traditionnelle de la critique et de l’implication populaire dans les communautés de cinéphiles. Rotten Tomatoes nous fournit une étude de cas sur la façon dont le discours populaire fonctionne dans l’industrie culturelle contemporaine marquée par la convergence.

    PDF: cjfs18-2_shepherd-rotten-tomatoes.pdf