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  • 21.1 : 2012 : PDF: The Other Small Screen: Moving Images at New York’s World Fair, 1939 by Haidee Wasson
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    The Other Small Screen: Moving Images at New York’s World Fair, 1939

    by Haidee Wasson

    Abstract: This essay charts the expanded conditions, consequences, and contexts of the small, portable film screen during the interwar period, focusing primarily on the 1939 World’s Fair in New York City, a uniquely rich and unconsidered event in the history of film technologies. This essay shows that the small film screen and its many manifestations – as rolling text, as director of traffic, as merchandiser—provides a productive way to think about the history of film technology, film exhibition, moving image display, and mobility. Looking at small film screens also demonstrates expanded functions for film and distinct models for spectatorship. It further serves a predictive function for the post-war development of a “small cinema,” one that ascended alongside the rise of television and despite the decline of the movie theater.

    Résumé: Cet article fait un portrait extensif des conditions, des conséquences, des contextes d’émergence de l’écran petit et portable pendant l’entre-deux-guerres, en se concentrant principalement sur la Foire Internationale de New York 1939-1940, un évènement unique mais négligé dans l’histoire des technologies du cinéma. L’article montre comment le petit écran de projection et ce qu’il rend possible – messages par texte animé, contrôle de la circulation, publicité -- permet de concevoir l’histoire de la technologie cinématographique, de l’exploitation, des différents dispositifs d’images en mouvement et de leur circulation, d’une façon productive. L’étude des écrans de petite taille permet aussi de faire la démonstration de la diversité des usages potentiels du film et de la variété des modèles de réception. De plus, il sert d’indicateur quant aux fonctions potentielles du « petit cinéma » de l’après-guerre qui va croitre aux côtés de la télévision et en dépit du déclin des grandes salles.

    PDF: cjfs-21-1-wasson-moving-images-new-yorks-world-fair1939.pdf