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  • 9.1 : 2000 : PDF: Film, Culture Criticism and Institutional Form, 1936-1956: The Work of Vernon van Sickle by Paul Tiessen
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    Film, Culture Criticism and Institutional Form, 1936-1956: The Work of Vernon van Sickle

    by Paul Tiessen

    Abstract: The work of the little-known Canadian writer and film-studies activist, Vernon van Sickle, found much of its shape and momentum as a counter-statement to officially-sanctioned ways of responding to film and its institutions in the 1930s. Van Sickle's response to film was shaped, too, in relation to the quite dissimilar responses of two prominent literary modernists active for a time in Canada: Wyndham Lewis and Malcolm Lowry. This paper explores two of van Sickle's primary vehicles for his vision: his still-unpublished prose work, "Vaudeville," which is in some measure a satire of institutions such as the NFB and the CBC, and his success as an organizer of film "survey" or "study" groups in Canada in the late 1940s and early 1950s.

    Résumé: Le travail peu connu de Vernon van Sickle, un écrivain canadien militant en faveur des études cinématographiques, a été motivé et façonné par sa réaction contre le discours officiel se rattachant au cinéma et à ses institutions au course des années 30. L'attitude de Van Sickle face au cinéma a aussi été influencé par les positions divergentes adoptées par deux figures de la littérature moderniste actives au Canada à l'époque, Wyndham Lewis et Malcolm Lowry. Cet article examine deux des principaux véhicules utilisés par van Sickle pour exprimer sa vision: son texte de prose, toujours inédit, "Vaudeville", qui est, dans une certaine mesure, une satire d'institutions comme l'Office national du film et Radio-Canada; et son rôle d'organisateur de cours "d'initiation au cinéma" ou de "groupes d'étude" au Canada pendant les années 40 et 50.

    PDF: cj-film-studies91_Tiessen_Sickle.pdf