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  • 13.1 : 2004 : PDF: Disenchantment and The City of Lost Children by Jen Webb, Tony Schirato
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    Disenchantment and The City of Lost Children

    by Jen WebbTony Schirato

    Abstract: Jean-Pierre Jeunet and Marc Caro’s The City of Lost Children explores the space between childhood as children experience it and the dream of childhood that resonates in the cultural imaginary. Drawing upon Arjun Appadurai’s work on commoditisation (here, the commoditisation of childhood), the authors show how the film addresses--with fantastical imagery yet serious intent--the loss (or, rather, the absence) of innocence and enchantment that necessarily obtains in a capitalist world, and the tactics deployed by children to survive and make survival meaningful to themselves.

    Résumé: La Cité des enfants perdus de Jean-Pierre Jeunet et Marc Caro s’interroge sur l’écart qui sépare l’enfance, telle que vécue par les enfants, et le rźve de l’enfance, tel que conēu par l’imaginaire culturel. Ą partir des travaux d’Arjun Appadurai sur la marchandisation (des enfants), les auteurs montrent comment le film examine, par des images fantastiques mais avec beaucoup de sérieux, la perte (ou l’absence) de l’innocence et de l’enchantement, inévitable dans un monde capitaliste, et investigue les tactiques que les enfants emploient pour assurer leur propre survie et donner un sens ą cette survie.

    PDF: cj-film-studies131_Webb-Schirato_disenchantment.pdf