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  • 16.2 : 2007 : PDF: From Compilation to Collage: The Found-Footage Films of Arthur Lipsett by William C. Wees
    PDF AVAILABLE · Abstract · Permalink
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    From Compilation to Collage: The Found-Footage Films of Arthur Lipsett

    by William C. Wees

    Abstract: Working at the National Film Board of Canada in the 1960s, Arthur Lipsett transformed the documentary compilation film–as represented by the NFB’s two war-time series Canada Carries On and World In Action–into modernist collage films that critiqued the dominant values and mores of North American society in the 1950s and ‘60s. A close examination of selected passages from his films Very Nice, Very Nice, A Trip Down Memory Lane, and Fluxes allows us to see his methods of critique in action. Those methods share some of the theoretical premises Walter Benjamin established for his unfinished Arcades Project, specifically the revelatory potential of (in Benjamin’s terms) “rags” and “refuse” extracted from their original contexts and juxtaposed according to the principles montage.

    Résumé: Oeuvrant à l’Office national du film du Canada pendant les années 60, Arthur Lipsett a transformé le documentaire de compilation – illustré par les séries Canada Carries On et World in Action produites pendant la guerre– en films de collage modernistes qui critiquent les valeurs et mœurs de la société nord-américaine des années 50 et 60. Une lecture attentive de certains passages de Very Nice, Very Nice, A Trip Down Memory Lane et Fluxes nous permet de voir ses méthodes en action. Ces méthodes partagent certaines prémisses théoriques établies par Walter Benjamin pour son projet inachevé sur Les Arcades, en particulier le potentiel révélateur des « rebus » et « déchets » extraits de leurs contextes originaux et juxtaposés selon les principes du montage.

    PDF: cj-film-studies162_Wees_collage_g.pdf